Le cellule dendritiche devono essere innescate tramite il contatto con del materiale canceroso (per esempio con gli antigeni) che esiste solo in un corpo colpito dal cancro. Prima viene somministrata la terapia, più facile è per il sistema immunitario combattere il cancro. D’altra parte – anche negli stadi terminali si può arrivare a una vita prolungata e a una migliore qualità di vita a seconda del caso. Così come un trattamento palliativo, la TCD potrebbe – se la cura è stata sospesa – ridurre il dolore e migliorare la qualità della vita.